El gato en la naturaleza de sus emociones

¿Cuántas veces nos hemos cruzado con la mirada de nuestro gato y hemos creído atisbar un sentir humano muchas veces aparentemente correspondido con sus roces, con sus maullidos lastimeros y su constante cercanía física a nosotros?

Los gatos son particularmente expresivos con su cola

La pregunta que tal vez nos hagamos sobre estas sensaciones es cuál es el nivel de afectividad de los gatos y en qué medida sus cuidadores podemos compartirlos. Los nuestros y los suyos.

Para responder a esta pregunta sobre la afectividad de los gatos tenemos que dar un paso hacia atrás y estudiar cual es el origen de estos animales.

Los gatos a diferencia de los perros no tienen vínculos de grupo fuertes, al menos tanto como el de los canes. El motivo es que los gatos tienen pautas de caza individuales en las que no hay cooperación entre los individuos del mismo clan, como sucede con los lobos con los que los perros comparten un origen de instinto. Entre los perros hay jerarquías, individuos dominantes y otros que no lo son y colaboran de diferente forma en favor del grupo.

Se puede decir que, en el caso de los gatos, cada uno va a su aire, y que se juntan unos con otros para procrear y para criar proveer de su alimentación a sus gatitos. Es en espacios cerrados, en nuestras casas, donde han de convivir humanos y hasta gatos con gatos, cuando surgen reglas de comportamiento y relación mucho más establecidas y elaboradas que en el medio natural. Entre ellas, las relaciones de afectividad, tal y como las desarrollan en su entorno social los gatos, por supuesto.

La moderna etología, la ciencia que explica el comportamiento animal, ha descubierto una veintena larga de señales visuales que sirven a los gatos para relacionarse entre sí, y tal como ellos nos ven, también como gatos, para relacionarse con nosotros. Estar atentos a esas señales visuales, conocerlas es adentrarse en el mundo de las emociones de los gatos y una forma de conocerlos mejor, según su lenguaje corporal o visual.

Así, por ejemplo, estirar la cabeza, alargar el cuello, significa algo parecido a saludarse, en la confianza de que nosotros corresponderemos con un toque también en la cabeza o con una caricia en el cuello.

Probablemente, lo que se esconda detrás sea un deseo del gato de que le sirvamos su comida, el pienso que acabamos de comprar en la tienda de animales. Pero, así de pronto, sólo es un saludo formal, una muestra de afecto, si lo miramos de esa manera.

Otro movimiento que también puede resultar fácil de interepretar por los cuidadores del gato es levantar la cola. Los movimientos de la cola podrían relacionarse con la gesticulación de nuestros brazos y manos.

Independientemente del idioma que hable una persona, el nerviosismo con el que gesticula una persona o la parsimonia con la que mueve las manos dicen mucho de su lenguaje hablado, pero también de las emociones vertidas en él.

En el caso de los gatos, la cola y sus movimientos hablan de sus emociones, de su interés y de su estado de ánimo. Así, un gato con la cola levantada, con la punta doblada, apuntando, como si fuera el periscopio de un submarino, mostrará no sólo su interés, sino cual es la dirección de ese interés.

Y si no, póngale lo que constituye su alimentación preferida, su pienso habitual que suele comprar en la tienda de animales para ver cómo el gato levanta la cola.

En cualquier caso, se trata de un comportamiento curioso y algo relajado, porque mientras el animal levanta su apéndice posterior, muestra sus genitales, algo para lo que, en parte ha evolucionado la cola, para conseguir equilibrio en su anatomía, pero también para proteger sus partes. Cuando las descubre sin miedo, podemos decir que el gato se siente razonablemente seguro.

Aún más, la cola además de levantarse, se puede mover, agitar, contraer, estirar, extender, moverse a un lado y a otro. Todo ese repertorio de movimientos y la velocidad con la que se ejecutan no estarán dando pistas sobre sus emociones en el momento en el que se producen. Observándola sabremos si el gato está complacido, asustado, temeroso con todo un repertorio de emociones básicamente idénticas a las nuestras.

Si menea la cola lentamente, de manera acompasada, es que está tranquilo y complacido, si la dobla y pone sus pelos de punta es que está a la defensiva, si está en alto, como hemos dicho, curiosidad, pero si se mueve de un lado a otro en alto, siginifica que está enfadado. Si, en cambio, la mueve pero está en una posición baja, quiere decir sumisión.

¿Y qué podemos decir de la mirada, esos ojos en los que creemos ver un reflejo de nuestros sentimientos humanos?

Pues para las personas el contacto visual es sinónimo de aceptación, supone una adecuada socilización, en el caso de los gatos, como sucede con otros felinos, puede ser constitutivo de una amenaza latente. Mirar fijamente a un gato a los ojos y seguirlo con la cabeza vendría a ser en su lenguaje corporal algo así, como un ‘te vigilo, porque no me fío de ti’.

Otra cosa muy distinta es que el gato tenga los ojos desmesuradamente abiertos y que su vista se ponga en la nuestra. Esa forma de mirar, de conectar con la vista, significa que el gato está, a su manera, contento.

Y si no, fijémonos cuando le servimos su alimentación, o los suplementos bebidos que tanto le gustan y que le dan buen gusto al agua que beben. Sus ojos se abrirán de par en par sólo con vernos coger el saco de su pienso preferido o el bote con su medicina. Reflejo condicionado, sí, pero también emotividad.

Y es que las emociones del gato se dejan ver en su comportamiento corporal, en sus movimientos, en su tensión visual. Si sabemos qué es lo que dice nuestra mascota a través de ellas, hallaremos el puente para vincularnos con sus más sencillas emociones, con su naturaleza animal.

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